Вообще-то, игровые автоматы — полноправное изобретение Соединенных Штатов и закономерное следствие ее индустриализации вековой давности. Еще в начале ХХ века продажа игровых автоматов по всему миру приносила Америке доходы, сравнимые с выручкой от торговли автомобилями «Форд» и электрическими лампочками GE.

В те годы сан-францисская газета «Chronicle» писала: «В городе насчитывается 1500 пятицентовых игровых автоматов, их число растет, но все они делают хороший бизнес и приносят огромные прибыли:».

Новый Свет стал идеальной стартовой площадкой для всемирной экспансии развлекательных автоматов, как нельзя удачнее соединив в себе больше века назад новые технологии и вековую страсть людей к Игре.

Кстати, о людях. О тех, чье упорное желание обыграть однорукую судьбу ежегодно озолачивает воротил игрового бизнеса (о масштабах игровой лихорадки говорит хотя бы то, что в 1999 году налог с игровых автоматов в штате Невада составил 15 млрд. долларов).

Чем собственно их так привлекают именно игровые автоматы? Исследования показали, что эти причины сколь разнообразны, столь же и общеизвестны:

Удовольствие от игры.

Многие люди получают удовольствие от самого процесса игры, независимо от того, выигрывают они у игрового автомата или проигрывают.

Выигрыш.

В сущности, каждый игрок хотел бы выиграть. В общем-то, игровой бизнес обязан своим редким благополучием именно этому невинному желанию:

Азарт.

Атмосфера игрового зала обычно сама по себе является стимулирующей. Интерьер игровых центров, звуковое сопровождение игр и звон монет, деньги, везунчики и проигравшие, многочисленные виды развлечений способствуют созданию атмосферы азарта.

Отдых.

Как ни парадоксально, игровой зал может стать также и местом для релаксации. На какой-то момент дисплей игрового автомата становится важнее всего на свете. Потом у Вас кончаются деньги:

Внимание.

Персонал игровых залов должен создать особую теплую атмосферу. Существует множество способов выражения внимания и признания к своим клиентам, цель которых — дать посетителю почувствовать собственную значимость. Внушив ему сие невинное чувство, желательно быстренько усадить его к игровому автомату и перейти к следующему клиенту:

Риск.

Некоторые люди получают удовольствие от игры, потому что им удалось «сорвать банк», удачно сыграть или «победить» игровой аппарат. Этот «безопасный» риск и привлекает посетителей казино и игровых залов.

Надо заметить, что еще лет 20 назад игровые автоматы уступали по популярности такому классическому виду игрового бизнеса, как настольные игры. Но уже в конце 80-х годов доля развлекательных автоматов в структуре доходов индустрии развлечений достигла 59%.

Такой ошеломляющий толчок автоматам дала американская компания YGT, которая изобрела систему прогрессивного выигрыша — джекпот. Джекпот позволяет объединить ставки и выигрыши тысяч игровых автоматов, связанных между собой компьютерной сетью.

Немаловажными являются и некоторые аспекты человеческой психологии, изучением которых давно занимаются компании из сферы игрового бизнеса. По заключению психологов, игровые автоматы кажутся клиентам честнее, чем крупье в казино. Играет роль и большая демократичность игровых залов по сравнению с помпезными казино.