Играть в кости люди начали очень давно, и вопрос, кто их придумал, до сих пор открыт. Так, по словам Софокла, честь изобретения игральных костей принадлежит греку Паламеду, когда осаждали Трою.

Геродот же утверждал, что это изобретение лидийцев времен царствования Атиса. Археологические находки опровергают оба эти мнения и убедительно доказывают, что и раньше люди играли в кости. Как и карты, кости раньше были предметами мантическими (гадательными), ими пользовались для предсказания судьбы (как гадание на косточках это обычай еще сохранился у многих народов).

Возможно, «предками» игральных костей служили надкопытные суставы животных — бабки, имеющие несимметричную форму — каждая из четырех поверхностей отличалась от остальных. В пользу этого предположения говорят и арабские названия этих костей, совпадающие с тем, как в этом языке называются игральные кости.

Люди издревле использовали различные материалы для изготовления костей — из косточки сливы и персика, кости копытных животных, семена, оленьи рога, гальку, керамику, зубы грызунов.

В античное время в Риме и Греции кроме обычной кости (в том числе слоновой) использовали бронзу, оникс, агат, горный хрусталь, гагат, фарфор, гипс — и это еще далеко не полный перечень.

Естественно, игра в кости не обходилась без жульничества, о чем говорится в памятниках письменности многих народов. Игральные кости практически современного вида — в точечной разметкой, кубической формы — археологи находят при раскопках в Китае (6 век до н.э), еще более древние изображения, относящиеся к второму тысячелетию и раньше, ученые находят на камнях Египта. Древнеиндийский эпос «Махабхарата» также содержит упоминания об игре в кости.

Игральные кости — пожалуй, древнейшее воплощение азарта. В наше время кости изготавливают из пластмассы существует две категории качества: высшего (ручной работы, обычно предназначены для казино и имеют допустимые отклонения не больше одной пятитысячной дюйма, ими играют в КРЭПС) и среднего (машинного производства и предназначены для повсеместного употребления).

Кости, предназначенные для казино, выпиливают из экструдированного пластмассового стержня, затем на гранях высверливают точки примерно на 0,017 дюйма глубиной. Эти отверстия заполняются краской, весящей столько же, сколько и извлеченный пластик, и тщательно полируются — так, что поверхность становится идеально гладкой. Такие кости называют «гладкоточечными».

В казино чаще всего встречаются гладкоточечные кости из красного прозрачного пластика. В наборе — пять штук. У стандартные костей казино размер грани 0,75 дюйма, а ребра острые (так называемые лезвийные) либо заточенные (такие называют перьевыми).

Каждый набор костей имеет монограмму казино, для которых они изготовлены, и серийные закодированные номера — чтобы затруднить жульничество игроков. Размер граней игральной кости для казино варьируется от 0,25 до 0,77 дюйма. Все реже используются игральные кости с вогнутыми точками. Кроме обычных шестигранных можно встретить четырех-, пяти- и восьмигранные кости разнообразного дизайна.

В погребениях по всему миру находят игральные кости, изготовленные для мошенничества — т.е. неправильные кубы, где вероятность выпадения одной из граней больше, чем у остальных. Как правило, этого достигают, стачивая одну грань или более, так что из куба они превращаются в параллелепипед.

Такие кубики называют «болванками», это наиболее распространенная шулерская кость. Игральная кость может быть идеальной кубической формы, но дополнительная масса одной или некоторых из граней также влияют на исход игры. Поскольку одна грань тяжелее, соответственно другая легче и выпадает чаще, чем у обычной игральной кости.

Еще одна разновидность — кости, где грани дублируются так, что каких-то слишком много, а другие совершенно отсутствуют — следовательно, одни числа будут выпадать постоянно, а других вы попросту не дождетесь.

Так, допустим, играя в кости, где дублируются следующие грани: 1-5-6 и 3-4-5, вы никогда не выкинете комбинаций, в сумме дающих два, три, семь и двенадцать — единственные проигрышные в КРЭПСе. Такие кости называются «вершки и донышки».

Как правило, только игрок с большим опытом жульничества и изрядной ловкостью рук способен играть такими костями. Неопытный игрок может не заметить, что его противник жульничает.

Можно натренироваться и с обычными костями играть так, чтобы выкидывать нужные комбинации. Для этого кости бросают особым образом — чтобы одна или две кости вращались вокруг продольной оси, а не произвольно, и дали нужную грань.

Другие мошенники предпочитают играть на мягких поверхностях — одеяло, плащ и т.п. — где кость катится как катушка. Это приводит к тому, что боковые грани выпадают реже, чем другие, что значительно снижает вероятность выпадения нежелательных комбинаций.